tornado

Logo após o Facebook comprar o FriendFeed por meros U$50 milhões, não demorou pra começarem a publicar software gratuito.

O primeiro da fila foi o servidor e framework web usado pelo FriendFeed, chamado Tornado.

O FriendFeed é famoso por sua integração com Facebook, Twitter e Google. O que ninguém sabia, é que boa parte dessa integração é feita direto no servidor e framework web. Ainda, um dos recursos mais legais é o stream de dados do servidor assíncrono, também conhecido como comet, que permite long polling consumindo o mínimo de recursos.

É interessante como nos últimos anos essas tecnologias avançam no ambiente web. Na década de 90, a coisa mais moderna era desenvolver um CGI isolado, em Perl, que era executado pelo Apache, que por sua vez distribuía as requisições para um de seus processos usando um pool.

Depois, o procedimento de executar um programa externo foi se tornando um pouco ultrapassado, e o CGI foi parar dentro do Apache, com nomes como PHP e Coldfusion. Nessa época, enfiaram até Java dentro do Apache, colocaram o nome de Tomcat nele, e os CGIs passaram a se chamar Servlets.

Anos depois, fizeram o mesmo com o Python, e colocaram lá dentro do Apache o mod_python. No caso específico do Python, foram ainda mais longe: criaram um protocolo padrão para aplicativos web se comunicar com servidores web, chamado WSGI, e também foi parar dentro do Apache com nome de mod_wsgi.

Me lembro de cada uma dessas etapas, das dificuldades e dos benefícios de cada uma dessas adaptações. Programei em todas essas linguagens, nos últimos 15 anos. Meia vida.

Mais recentemente, antigas tecnologias como o FastCGI reabriram o caminho para aplicativos web 2.0. Servidores mais leves que o Apache, como o lighttpd e nginx começaram a ganhar muito espaço em sites com grande volume de acesso, por consumirem menos recursos trabalhando de forma assíncrona.

Mas antes do Apache, já existiam diversos serviços de rede que usavam o conceito de conexão assíncrona. Os servidores de irc, por exemplo, já formavam redes com centenas, e depois milhares, e depois centenas de milhares de usuários simultâneos, no bate-papo infinito.

Quanto mais o ambiente web cresce, mais pessoas acessam sites. Esses sites precisam de mais servidores, e esses servidores precisam de mais recursos. Usar conexões assíncronas permite aceitar mais pessoas simultâneas, consumindo menos recursos que tecnologias baseadas em thread, por exemplo. É uma espécie de redução de custo com otimização de recurso, ao mesmo tempo. Para programadores, é um conceito bem diferente do tradicional, especialmente para web, e exige um pouco de cérebro para se adaptar.

Os sistemas operacionais já vêm evoluindo suas internas para aceitar mais e mais conexões simultâneas, consumindo menos e menos recursos. Nomes como epoll, kqueue e /dev/poll estão cada vez mais no dia-a-dia dos programadores. E facilitadores como a libevent também.

O resultado disso é que os novos frameworks para aplicativos web já possuem servidores web embutidos, como é o caso do Tornado, Twisted Web, Merb, etc etc… Na frente deles, lighttpd e nginx fazem a distribuição de carga, e milhares de conexões web simultâneas, em um único computador físico, começa a se tornar realidade.

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